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Syrie : Mahloula encore…


Le patriarcat grec-orthodoxe d’Antioche et de tout l’Orient lance « un appel urgent » à l’aide.
 
La localité chrétienne de Maaloula, en Syrie, est théâtre d'échanges de tirs entre armée et rebelles. Photo AFP
La localité chrétienne de Mahloula, en Syrie, est le théâtre d’échanges de tirs entre armée et rebelles. Photo AFP
Des religieuses et des orphelins sont bloqués dans un couvent de la ville chrétienne syrienne de Mahloula, théâtre d’échanges de tirs entre armée et rebelles, a déploré mardi le patriarcat grec-orthodoxe d’Antioche et de tout l’Orient.
« Le couvent (orthodoxe) de Mar Takla (Sainte Thècle) vit en ce moment des jours douloureux car il se situe au milieu d’une zone d’échanges de tirs, ce qui rend son approvisionnement difficile et dangereux », indique dans un communiqué le patriarcat basé à Damas. « En raison des échanges de tirs, le générateur est tombé en panne, ce qui empêche l’approvisionnement du couvent en eau et menace la vie des gens qui s’y trouvent », poursuit le patriarcat.
Le patriarcat a lancé un « appel urgent » aux ONG humanitaires pour « assurer l’approvisionnement nécessaire aux résidents du couvent, les religieuses et les enfants de son orphelinat, dont le nombre s’élève à près de 40 personnes ».

Le couvent se situe à mi-chemin entre la colline de Mahloula, contrôlée par les rebelles, et la place de la ville, contrôlée par l’armée. Les rebelles,  des jihadistes liés à el-Qaëda, ont pris le contrôle de la cité le 9 septembre. Trois jours plus tard, l’armée syrienne est entrée dans Mahloula pour les chasser. Depuis, les échanges de tirs sont quotidiens.

Mahloula, village de 5.000 âmes situé à 55 km au nord de Damas, doit sa renommée à ses refuges troglodytiques datant des premiers siècles du christianisme. La majorité de ses habitants chrétiens sont grecs-catholiques. C’est aussi l’une des plus célèbres localités chrétiennes de Syrie dont les habitants parlent l’araméen, la langue de Jésus-Christ. Le nom de la ville vient du mot Mahala, qui veut dire entrée dans cette langue.
 
La localité est célèbre au Proche-Orient pour la fête de l’Exaltation de la Sainte Croix le 14 septembre. Cette année, pour la première fois, les collines n’ont pas été illuminées de grands feux,  les habitants et les visiteurs, chrétiens ou musulmans, ne se sont pas déplacés pour les grands dîners et cérémonies religieuses.