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Crépuscule toxique du sud de l’Irak. Brûler du gaz et empoisonner l’air



Publié par Gilles Munier sur 17 Juillet 2020, 08:35am

Catégories : #Irak

Par Delmar Laforge (revue de presse : News 24 – 16/7/20)*

L’Irak est le rare pays qui importe du gaz mais brûle également du gaz naturel de puits de pétrole dans l’air. Le gaspillage de gaz est suffisant pour alimenter 3 millions de foyers. Le brûler rend les gens malades.

NAHRAN OMAR, Irak – Les hommes de Nahran Omar, un village situé au cœur du pays pétrolier du sud de l’Irak, ont déposé dans un sanctuaire chiite serrant les enveloppes de radiographies, de rapports médicaux et de certificats de décès.

Ils étaient venus pour décrire la misère qui, selon eux, est causée par la combustion de gaz et de produits chimiques qui jaillissent des puits de pétrole de leur village. Chacun avait un fils ou une femme mourante, un frère ou une sœur malade.

« Imaginez que dans la ville, vous venez de chaque famille, il y a quelqu’un qui a un cancer », a déclaré Khalid Qassim Faleh, un chef de tribu local. «Telle est la situation à Nahran Omar.»

Les produits chimiques dans l’air – à Nahran Omar et dans d’autres villes pétrolières du sud de l’Irak – proviennent des flammes oranges enfumées au sommet des puits de pétrole, brûlant le gaz naturel qui bouillonne avec le pétrole.

De nombreux pays ont réduit la pratique, connue sous le nom de torchage, en partie parce qu’elle gaspille une ressource précieuse. Selon l’Agence internationale de l’énergie, la quantité de gaz irradiés en Irak suffirait à alimenter 3 millions de foyers.

Mais le torchage produit également des produits chimiques qui peuvent polluer l’air, la terre et l’eau. Il a été démontré qu’elle aggrave l’asthme et l’hypertension, contribue à l’incidence de certains cancers et accélère le changement climatique.

L’Irak, cependant, brûle toujours plus de la moitié du gaz naturel produit par ses gisements de pétrole, plus que tout autre pays à l’exception de la Russie.

Cette pratique contribue au paradoxe énergétique bizarre de l’Irak: un pays avec certaines des plus grandes réserves de pétrole et de gaz du monde fait face à une pénurie chronique d’électricité et à des pannes de courant fréquentes. Pour alimenter ses centrales électriques au gaz pendant les longs étés chauds, il doit importer du gaz, qu’il achète principalement d’Iran.

«L’Irak pourrait être autosuffisant», a déclaré Ali al-Saffar, chef de la division Moyen-Orient et Afrique du Nord de l’Agence internationale de l’énergie, basée à Paris. « Au lieu de cela, il s’agit d’une ligue à part: il est unique car il brûle du gaz en même temps qu’il l’importe. »

Alors que l’économie irakienne cratère sous la double attaque de l’effondrement des prix du pétrole et de la pandémie de coronavirus, elle peut difficilement se permettre les quelques milliards de dollars qu’elle dépense chaque année pour acheter du gaz à l’Iran. Les achats ont également annulé les sanctions américaines contre l’Iran visant à l’empêcher de vendre du pétrole et du gaz.

Les responsables irakiens reconnaissent la nécessité de réduire le torchage mais affirment que les efforts pour construire des usines et des pipelines coûteux pour récupérer le gaz des puits de pétrole ont été entravés par la guerre et maintenant par la terrible économie.

Après que l’État islamique a saisi un tiers du pays en 2014, la bataille contre lui a exigé chaque bit de recettes publiques pendant plusieurs années. Au cours des six derniers mois, la chute des prix du pétrole a privé le gouvernement de sa principale source de revenus et la pandémie de coronavirus a fermé une grande partie de l’économie.

« Alors, d’accord, nous respectons la critique des gens », a déclaré l’ancien ministre irakien du Pétrole, Thamer Ghadban. « Mais laissez-les venir ici et essayer d’exploiter des usines de pétrole et de gaz dans ces circonstances. »

Pendant des années, la récupération du gaz n’a pas été une priorité, compte tenu de l’approvisionnement en pétrole apparemment sans fin du pays et, jusqu’à récemment, des bénéfices du pétrole gras. Mais cela change, disent les responsables.

Après des années de retards, l’Iraq a ouvert une grande usine de récupération à Bassorah en 2018 pour un coût estimé à 1,5 milliard de dollars, selon les experts de l’industrie pétrolière. Mais l’usine n’est qu’une première étape: elle récupère un peu plus de la moitié du gaz de trois grands gisements de pétrole. La province de Bassora compte à elle seule 15 champs pétroliers.

Le ministère du Pétrole a annoncé des plans le mois dernier pour développer des usines qui récupéreraient la majeure partie du gaz qui est maintenant brûlé dans le sud de l’Irak. M. Ghadban a déclaré que les projets seraient opérationnels dans deux à trois ans.

Les experts internationaux de l’énergie disent qu’étant donné les problèmes économiques de l’Irak, ces projections sont extrêmement optimistes.

*Source : News 24

About Ginette Hess Skandrani

écologiste, membre co-fondatrice des verts, anti-colonialiste et solidaire des peuples opprimés du monde arabe, dont les Palestiniens et d'Afrique.